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Mycroft.AI featured in ‘Le Monde’ science and health special issue

By October 27, 2017 No Comments
Mycroft AI wins French Pitch Competition

This week, CEO Joshua Montgomery and CFO Kris Adair were in France meeting with investors and potential industrial partners. While there, they were interviewed by French national newspaper, Le Monde. Read the inteview below in French or English.

en français

Customiser son assistant personnel

Mycroft, Etats­ Unis De grands yeux en LED bleues, une allure de radio­réveil des années 1980… L’assistant vocal intelligent Mark One se démarque de ceux de ses concurrents au look minimaliste (Echo, Home ou Tianmao Jingling X1), lancés par les géants du numérique Amazon, Google et Alibaba. La différence ne s’arrête pas là. Cet objet open source, imaginé par la start­up américaine Mycroft, se veut une offre alternative pour tout consommateur soucieux de l’utilisa­ tion de ses données personnelles par les plates­ formes Internet.

« Pour être utile, un assistant personnel doit vous connaître de fond en comble: il a accès à votre agenda, vos appels, vos conversa­tions… Des questions éthiques centrales se posent, explique le fondateur Joshua Montgomery. Chaque consommateur doit s’interroger : les choix de l’algorithme vont­ils toujours privilégier ses intérêts? Chez Mycroft, nous nous engageons à ce que le développement de la technologie ne se fasse pas au détriment de la vie privée.»

Mille cinq cents Mark One – obéissant à la voix pour chercher une information sur Internet ou lancer un film sur l’écran du salon – ont été ex­ pédiés dans 56 pays. Près de 10 000 utilisateurs se sont également inscrits pour télécharger gra­ tuitement le programme et créer leur propre assistant, sur un Rasberry Pi, par exemple, ce nano­ordinateur de la taille d’une grosse boîte  d’allumettes. Mark One étant un produit open source, chaque utilisateur peut améliorer le pro­ gramme puis en faire bénéficier les autres. Une centaine d’usagers ont déjà rendu accessibles leurs trouvailles. Depuis janvier, les marques automobiles Ja­guar et Land Rover sont devenues des partenai­ res de Mycroft et travaillent à l’intégration de l’assistant vocal dans leurs véhicules. Pour résis­ ter à ses puissants concurrents, la start­up, qui emploie 19 salariés, cherche à multiplier ses collaborations industrielles afin d’intégrer, à terme, Mark One dans des objets électroména­ gers du quotidien.

In English

Customize your personal assistant

Mycroft, with his large blue LED eyes, is reminiscent of a 1980s alarm clock. The intelligent vocal assistant Mark 1 stands out from competitors who have chosen a minimalist look (Echo, Home or Tianmao Jingling X1) launched by the digital giants Amazon, Google and Alibaba. The difference does not stop there. This open source device, designed by the American startup Mycroft, is an alternative  for any consumer concerned about the use of their personal data by Internet platforms.

“To be useful, a personal assistant must know you from top to bottom: it has access to your agenda, your calls, your conversations … Central ethical issues arise, says the founder Joshua Montgomery. Every consumer has to wonder: will the choices of the algorithm always favor his interests? At Mycroft, we are committed to ensuring that the development of technology is not at the expense of privacy. “

1500 Mark 1 units – obeying your voice to search for information on the Internet or to launch a movie – were sent to 56 countries. Nearly 10,000 users have also signed up to download the Mycroft softwae free of charge and create their own assistant, on a Rasberry Pi – a nano computer the size of a big box of matches. As Mark 1 is an open source product, each user can improve the program and then benefit others. A hundred users have already made their improvements available. Since January, the car brands Jaguar and Land Rover have become partners with Mycroft and are working on integrating the voice assistant into their vehicles. To resist its strong competitors, the startup, which employs 19 staff, seeks to increase its industrial collaborations in order to integrate into everyday consumer electronics over time.

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Kathy Reid
Director of Developer Relations
Hailing from Geelong, Australia, Kathy is a techie from wayback, with a background in web development, Linux, videoconferencing, digital signage and data visualization. She works in Developer Relations with Mycroft.AI and loves documentation. Yes, really :-)